地理知识太行山的秘密

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太行山

古人眼中

布满艰难险阻的一座高山

它的真实面貌

到底是怎样的

高原在这里转向平原

又给太行山带来了怎样的壮丽风景

何处是太行

中国东部部分地区地形示意图

《中国国家地理》2011年5月

中国最主要的地貌构架,是由西向东渐次降低的三级地形阶梯。地理地貌学家曾昭璇先生还把中国地貌更简单地分为高原中国和低地中国两部分,这两部分的界线刚好在大兴安岭—太行山—巫山—雪峰山一线,此线以西,为内蒙古高原、山西高原、黄土高原、云贵高原,以至更高的青藏高原;此线以东,为东北平原、黄淮海平原、长江中下游平原。这一线几乎纵贯中国南北的山系,与被称为中国中央山脉的秦岭—大别山山系,正好呈十字交叉,从而构成了中国地貌的主要骨架。

如果说秦岭—大别山系是中国南北气候的重要分界,那么大兴安岭—太行山—巫山—(武陵山)—雪峰山山系,就是中国东西地貌的基本分野。如果把前者喻为中国之脊,那么后者或可称为背西朝东、由脊柱向两侧展开的华夏之翼。而太行山就是其左翼的主要部分。

多层蛋糕——太行山的地质结构

地质剖面图

《中国国家地理》2011年5月

如果把太行山喻为一块蛋糕,那么层层叠置的不同年代不同景观的地层岩石,就像不同原料、不同味道的蛋糕层,使太行山在不同高度、不同段落给予人们不同的观感和不同的体味。太行山蛋糕由下往上大致可分为6层:古老变质岩、红色嶂石岩、白色石灰岩、黑色含煤层、中生代岩层和新生代黄土。

其中古老变质岩是最底层的太行山根,是形成于距今约18亿年至30亿年的片岩、片麻岩、大理岩等岩石,它不仅是太行山最古老的岩层,也包含了中国大陆不多见的最古老的岩石之根;第二层的红色嶂石岩形成于距今18亿年至15亿年之间的元古界长城系,覆盖在古老变质岩之上,在地貌上形成被誉为万丈红绫的赤壁长崖。1992年,地理学家郭康以河北赞皇县嶂石岩为典型,将其命名为嶂石岩地貌;白色石灰岩位于第三层,这是一种简单的概称,实际上它包括了石灰岩、白云岩等多种可溶的碳酸盐类岩石;而黑色含煤层则形成于距今3亿年左右至2.5亿年左右,包括石炭系至二叠系,当时的太行山处在海陆交互的环境,植物繁茂,所以成为重要的成煤期。黑色含煤层覆盖在白色石灰岩之上,太行山乃至华北之所以成为中国最重要的煤炭基地,正是由于这层黑色含煤层的存在;位于第五层的中生代岩层,形成于距今2.5亿年至1.4亿年之间,包括有三叠系、侏罗系,它是当时太行山地区完全进入大陆环境以后的泥沙及火山物质堆积。广泛堆积在太行山的盆地里及高原面上的新生代黄土,则是太行山大蛋糕的第六层,它主要形成于距今两百多万年以来的第四纪。

绝壁长崖——太行山的奇特景观

摄影/孙静文

太行山这块多层蛋糕抬升时,并没有发生很大的倾斜,所以蛋糕的每一层基本保持了比较水平的状态,在河流上游的地形较平坦的高原面上,常常只能看到表层的白色石灰岩,当河流水系穿过太行山主脉的剧烈坡降地带时,就会由表及里,把蛋糕一层层地切开,刻蚀出深深的峡谷。比如,越靠近太行山东南坡的山前平原,峡谷也越深,见到的蛋糕层数也越多,从上往下,白色石灰岩、红色嶂石岩、古老变质岩,常常会依次展现出来。

长长的峡谷两侧、如高墙般延绵耸立的石壁,形成了太行山极富特色的绝景之一——长崖。这种长崖高可数百米,长可数千米至数十千米,或者由白色石灰岩、红色嶂石岩分别单独构成;或者由二者重叠而成,形成上白下红的结构。白色石灰岩和红色嶂石岩的内部还有颜色、岩质的差异,从而在崖壁上出现极富装饰效果的纹理,以及凸起与凹进的台栈与岩廊。

而在白色石灰岩与红色嶂石岩相叠置的岩面上,由于白色石灰岩抗风化能力稍弱,崖壁后退较快,因此在白色石灰岩和红色嶂石岩之间,常常形成较宽广的平台,在这样的平台上,有许多就地取材用石头垒建的世外桃源般的村落山舍,背倚崖壁,面临深谷,成为太行山的一大奇景,河南辉县万仙山的郭亮村等村落,就是其典型代表。

内容来自

《中国国家地理》2011年05月

撰文 / 范晓

责任编辑 / 王杰

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