打破常识!科学家表示地核可能是“流心”的

近日,研究人员发现,地球的固体内核实际上可能是有点粘稠的。

半个多世纪以来,科学界认为地球的内核是一个由压缩铁合金组成的固体球,周围是一个液体的外核。但是近日发表在《地球和行星内部物理学》杂志上的新研究表明,行星地球的坚固程度从硬到半软到液态金属。

尽管科学家们从20世纪50年代起就知道地球并不是空心的,但地球的内部仍然没有被探索过;巨大的热量和压力对于任何人类或人造的探测器来说都太大了,无法前往那里。除非是地球发生了特殊又可怕的事情,否则将永远无法直接观察到地球的核心。

然而,地球物理学家依靠的是地震产生的地震波。通过测量这些巨大的振动,科学家们可以以一种类似于人的CT扫描方式重建地球内部运作的图景。这些波有两种主要类型:直线压缩波和起伏的剪切波。每种波在穿过地面时都可以加速、减速或从不同的介质上反弹。

这项新研究开始于一个不匹配的数字问题。当时研究人员正在研究五个不同地点的大地震所产生的地震波,如何通过地心传到地球的另一端。但是有一点不对劲——地震的剪切波本应穿过一个坚固的金属球,但在某些地区却发生了偏转。

这些数字让研究人员感到惊讶。地震波的计算方法是正确的,那这只意味着一件事:科学家们把结构搞错了。因此,研究人员重新评估了他们的基本假设,即地球的内部核心一直都是固体。他们发现,如果地核不是一个实心球,而是在其表面附近有一些液体和糊状的半实心铁,那么他们观察到的波就会起作用。

此外,铁的浓度范围特别引人注目。如今已经看到了证据,内核不仅不是到处都是软的;它在一些地方真的很硬。它有坚硬的表面,与融化或糊状的铁相对应。因此,在内核中看到了很多以前没有看到的细节。

这项研究有可能彻底改变对地球磁场的理解。虽然旋转的液体外核驱动着我们星球的磁场,但内核有助于修改磁场。根据美国宇航局的研究,其他行星,如火星,有一个液体中心,但同时缺乏内核和磁场。因此,对内核的更深入了解,将有助于科学家了解一个星球的内部和它的磁性活动之间的关系。

前瞻经济学人APP资讯组

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