有哪些历史知识,说出来你自己都不相信?

作者|我方团队张嵚

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历史提问

有哪些历史知识说出来你自己都不相信?

比起历朝历代那些奇特的军事政治大事来,古代一些看上去不起眼的经济生活类典故,却也常叫人有说出来自己都不信之感。惊讶之后,更有多少回味在其中。

一、洋人种地太费牛

曾经有一段时间,汉朝罗马谁强大的话题,让多少中外历史爱好者们吵得口水满天飞。其实,这事儿只需要问一句话,就足以秒杀所有的争议——请问罗马那边,种地需要几头牛?

秦汉时期的中国,一个重要的进步,就是农业生产中的费牛问题。由于自春秋战国年间起,中国生铁冶炼技术的成熟,外加农具和农业生产方式的不断进步。汉代的中国,已经实现了二牛三犁的生产模式——三个汉朝农民操纵两头牛拉犁劳作,就能完成亩产小麦120斤的强大产量。而在一千多年后,即11世纪的欧洲,英国的小麦亩产量,也不过70斤。

但对于秦汉同时代的欧洲人来说,最大的差距还不是亩产量,却是效率:当时的欧洲农业,既没有生铁技术(十四世纪才有),用的又是粗笨的阿得犁(没有犁壁),耕作效率十分低下。所以也只能犁不行,牛来凑。汉朝人二牛三犁完成的耕作量,欧洲人何止产量不在一个档次?更需要动用六至八头牛才可完成。直到17世纪,荷兰海员从东方带回了正宗的中国犁,欧洲农业才从此脱胎换股。至于之前?一直都是这般费牛操作。

核心技术带来的差距,数一数牛就很清楚。

二、泡壶好茶不容易

多年前的《新三国》的正剧桥段里,曾有诸葛亮给关羽张飞泡茶喝的搞笑一幕。但如果三国历史上真有这事儿,北方人出身的关张二将军,没准要吐得翻江倒海——三国时期的茶,可不好喝。

三国时代,确实是中国人喝茶风气越发热闹的时代,饮茶的习俗正从西南向北方扩展。无论对于诸葛亮还是刘关张来说,喝茶其实都是个新鲜事儿。但那时的茶,可不是今天的喝法——通常是把茶叶同葱姜蒜茱萸等掺和在一起,有时还要加上油水饱满的米粒。这么一堆东西大锅煮出的茶,其味道恰如唐朝人陆羽所说:斯沟渠间弃水耳,也就是阴沟水的味道。暴脾气的关张二将军真来一口?接下来的场面可以想。

也同样是从唐朝开始,中国人的喝茶方式,才渐渐正规化:当时还不是泡茶,而是吃茶,往往都是把茶叶蒸熟捣碎做成茶饼,吃的时候先把茶饼碾碎,筛去杂质后煎茶粉,中间还要加上盐姜薄荷等佐料。这种吃法,就是今天日本抹茶的前身。

宋朝时,吃茶又变成了点茶。茶粉不再煎了,而是放在茶碗里调成糊糊,加水后用茶筅搅动,让茶末上浮成粥面。极懂享受的宋徽宗,还把点茶形容为疏星搅月,灿然而生。好看是好看,喝一口却依然麻烦。

直都明朝年间,中国人的饮茶风俗,才完成最后一步:直接把炒青后的茶叶用热水冲泡,即我们今天熟悉的泡茶。这种简单方便的操作,终于可以尽茶之真味,却也是经过多少技术进步才终于实现。喝茶变方便的过程,亦是茶叶身价增长的过程,曾经斯沟渠间弃水的茶叶,从唐代起成了中国历代热销产品,茶叶贸易不但是历代王朝财政的大头,17世纪起更远销欧洲,以当时欧洲学者的统计:每一个英国人一年至少消费一磅茶。

这么简单一句统计,就是古代史上,多少财源滚滚。确实:吃法简单了,吸金自然也简单。

三、宋朝和尚卖猪肉

在多少野史迷看来,古来的寺庙该是清修之地,理论上应不问俗事。但北宋汴京城的大相国寺,从来都不这么想。整个北宋年间,大相国寺不但是佛门圣地,更是商业中心。其名下坐拥大量田产庄园店铺,单是其名下的店铺,就是每一交易,动即千万。每月的初一、十五以及逢八的日子都是庙市,整个汴京的商旅全汇集在此,简直是四方珍异之物,悉萃其间。但其中最奇特的一景,却是一常见行业——卖猪肉。

其实,卖猪肉这事儿,放在北宋也不算稀罕。和汉唐年间不同,猪肉在宋代已是重要的生活消费品。单是每天晚上在汴京城外等待验查的猪肉贩子,天天就得有上万人。买猪肉吃猪肉,早就是汴京市民的日常生活。但大相国寺的猪肉消费却最奇特:卖肉的居然是和尚。

荤腥不沾的和尚,居然操持起猪肉生意?还真是:大相国寺的高僧惠明,最擅长烹饪猪肉食品,而且每次都是大手笔,一做就是五斤猪肉。如此独家技术,也叫僧人们找到了商机,干脆成立了一个烧猪院,买卖火遍全汴京。宋真宗年间的名臣杨亿(抱怨宋朝官员工资低的那位),别看钱包不富裕,却常常牙缝里省出钱来打牙祭。吃得高兴了还给出合理化建议:烧猪院不雅,还是叫烧朱院吧,是为北宋汴京金子招牌

庙里买卖,和尚卖肉,奇特一幕,却是北宋那如梦般繁华的城市商品经济,十分生动的缩影。

四、大米当水泥

古代科技条件落后,建筑材料也就成了大难题。没有现代水泥的情况下,怎样建成坚固的楼房道路?商周年间时,主要用蜃灰,也就是蛤壳烧制的石灰,量少又金贵,主要是修墓时才用。秦汉起又出现了三合土,即石灰、黄土、沙子混成的建筑材料,成本也是奇高。比起欧洲人用火山灰做建筑材料的景象来,古代中国显然没有这个便利条件。但从魏晋南北朝起,一种新的建筑材料脱颖而出——大米。

大米能当建筑材料用?确切说,这种新材料叫糯米灰浆,即用黄土加糯米加杨桃汁,就能制成坚固的糯米灰浆。宋朝人评价这种建筑材料坚固如石。而以国外许多学者的观点:中国的糯米灰浆,就是古代建筑材料的最高峰。

当然,虽然糯米灰浆好用,但从南北朝诞生起,它的应用并不广。由于农业生产条件的限制,历代王朝都没有充足的大米做水泥。直到宋代年间起,随着三季稻的推广和中国农业亩产的高速提升,糯米灰浆的成本门槛才越来越低。于是,也就有了一系列令现代人叹为观止的建筑奇迹。

比如建于宋代的泉州古塔,凭着糯米灰浆的加固,成功抵住了十七世纪初的七点五级地震。南京明代徐氏墓葬,由于采用了糯米灰浆技术,发掘时竟能扛住推土机的冲击。明代南京、商丘、西安、荆州等古城墙,同样都是糯米灰浆砌成,今天依旧巍然不倒,特别是荆州古城,因此有了铁打荆州的美誉。更值得一说的,还有明清年间的卢沟桥河堤与余杭大石塘,几百年的变迁里,这坚固的建筑一次次扛住风浪考验,护住一年年风调雨顺。

没有火山灰的中国人,埋头苦干的中国人,哪怕从土地的庄稼上,都能开发出糯米灰浆这样的神器。这种智慧造就的,不止是一座座伟岸的建筑,更是中华文明坚强的筋骨。

看懂这样的奇迹,就能看懂中华文明一次次在风暴里巍然不倒,欣欣向荣的奥秘!

参考资料:看北朝《汉朝与罗马到底谁强?从农业角度看罗马与汉代人口比较》、张经纬《博物馆里的极简中国史》、杨宽《中国古代冶铁技术发展史》、赵家三郎《微历史:宋朝人》、虞云国《宋代的大相国寺》、杨富巍《以糯米灰浆为代表的传统灰浆:中国古代的传统重大发明之一》

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