原创燕欧的看家本领,扎入式潜水

原标题:燕欧的看家本领,扎入式潜水

燕鸥

燕鸥是海岸线上和沼泽地中最优美、最引人注目的栖息者之一,它们的身材较鸥科类狭长,翅膀按比例更长。流线型的身体非常适于俯扑-潜水,因而它们能轻而易举地捕获大量鱼类。

许多燕鸥是北温带海岸线上的夏季常客,它们轻盈的飞扬和迅猛的俯扑非常引人注目。一些大型燕鸥(如红嘴巨鸥)与鸥科类具有密切的亲缘关系,其他有些种类则与剪嘴鸥有明显的相似之处。

燕鸥的代表种类

1.蓝灰燕鸥;2.小玄燕鸥;3.白燕鸥;4.印加燕鸥;5.北极燕鸥;6.黑浮鸥的幼鸟;7.巨嘴燕鸥;8.乌燕鸥,除非在繁殖期,平时很少在近岸见到这种鸟;9.红嘴巨鸥的成鸟;10.头一年过冬的红嘴巨鸥幼鸟。

多数燕鸥(44种中的24种)为黑顶的燕鸥属种类。这些海上的燕鸥(或称海上的燕子,依据它们的尾形和飞行的灵敏性)身材细长,翅长而尖,尾呈明显的叉状。典型的羽色为白、灰、黑,而粉红燕鸥等种类在繁殖期来临时身材羽会呈淡淡的粉红色。

不过这种羽色会很快褪去,有许多鸟在抵达繁殖地后不久粉红色就消失了。幼鸟的体羽通常换成褐色(尤其是背羽),需要2~3年才会长齐成鸟的体羽。在栖息于沼泽的燕鸥(浮鸥属的3个种类)和玄燕鸥系列(玄燕鸥属的3个种类)中,体羽颜色一般更深,甚至为黑色。而差异明显的为蓝色的印加燕鸥,嘴裂有黄色的肉垂和白色的口须。大型的燕鸥如红嘴巨鸥和橙嘴凤头燕鸥,其动作的敏捷性和身姿的优美程度略为逊色。

燕鸥的喙通常为鲜艳的黄色、红色或黑色;喙形各异,既有钳状形也有匕首形,部分取决于所捕猎物的大小。飞翔时轻快有力,常常可以持续盘旋。足具蹼,但大部分燕鸥很少在水中久留。

几乎无处不在

分布模式

燕鸥见于全世界,遍布于除完全为冰雪覆盖的两极地区外的各个地区。与鸥科集中于北半球不同,燕鸥科分布于亚热带和热带的种类最多。燕鸥繁殖于世界各大洲,包括南极洲在内。有些种类在非繁殖期为远洋性鸟。而远洋性最突出的乌燕鸥,从飞羽长齐直至返回陆上进行初次繁殖(在3~7岁时)期间,一直生活在大海上。在南极过冬的北极燕鸥则经常沿着大片冰山边缘的浮冰游荡。除了这种世界性的分布,也有些种类如西非燕鸥,分布范围却很有限。

根据栖息地不同,燕鸥可大致分成两类:海洋性燕鸥和沼泽地燕鸥。海洋性燕鸥一般筑巢于沙滩或海岛,巢常常只是沙中的一个浅坑。有些海洋性燕鸥如普通燕鸥,将巢筑于咸水沼泽中,通常为草巢或残骸遗物上的浅坑。其他种类如粉红燕鸥和红嘴巨鸥,则是鸟类世界中分布最广的种类之一,它们四海为家。由于多数喜居暖和的热带和亚热带水域,而其他种类则偏爱在寒冷地区繁殖,因此海洋性燕鸥广布于北极和南极之间。相比之下,沼泽地燕鸥大部分生活于内陆的淡水沼泽、湖泊和河流中,经常见于各大陆的纵深腹地。它们用植被筑成浮在水面的巢,但用水草固定,以防止涨潮时移位。

小鱼和虾是普通燕鸥的主要食物。

燕鸥会进行远距离的迁徙,许多种类夏季飞往食物充足的高纬度水域繁殖,然后回到热带地区越冬。北极燕鸥的迁徙堪称鸟类世界之最:在北极圈北部繁殖,然后南下至南极过冬,单程直线距离就达到17500千米。它们这么做可以利用两个极地漫长的白昼来进行长时间的觅食。通过对燕鸥做标记,然后对它们的活动进行追踪,人们很大程度上已经清楚了这些燕鸥的迁徙路线。如许多加拿大境内的北极燕鸥,通过西风带穿越大西洋到达欧洲沿海,然后南下。虽然大部分种类从海上迁徙(途中进行觅食),但也不乏选择陆上线路的。如许多沼泽地燕鸥会从繁殖地穿越撒哈拉沙漠抵达它们在非洲的过冬地。

学习扎入式潜水

扎入式潜水捕鱼是许多燕鸥的看家本领。在欧洲,典型的扎入式潜水者为白嘴端凤头燕鸥。它们通常在海面上方5~6米处逆风飞翔,一旦发现水面下的猎物,作短暂的盘旋后随即垂直扎入水中,用喙像老虎钳一样将猎物夹于后颌处,然后迅速吞下。当需要喂雏鸟时,它们会将鱼横夹在嘴中带回繁殖群居地。

扎入式潜水是一种相当成功的捕食技巧。一只成年燕鸥一般平均每潜水3次可捕获一条鱼。但同时这也是一种难度很高的技巧,往往会有许多因素使之操作起来更加困难。如捕鱼的成功率受大风的影响突出,部分原因是在浅水位的猎物(通常为西鲱或沙鳗)会沉到深水处以避风浪。而平静的海面也会带来问题,主要是鱼类有可能发现头顶盘旋的燕鸥然后采取逃离行动,或者也有可能感觉到燕鸥进入水面的一刹那所产生的冲溅效应,于是及时改向逃走。

白嘴端凤头燕鸥的雏鸟不但必须学习捕鱼的最佳位置,而且需要花大量的时间来掌握技巧。刚开始,它们潜水很浅,并且往往是腹部先触水,结果自然是一无所获;然而,慢慢地,通过啄取少量海草和其他漂浮物,它们开始积累经验。由于在南下迁徙过程中会遇到大量的危险,因此雏鸟在飞羽长齐后会继续由亲鸟喂食3~4个月。这期间,雏鸟逐渐学会从更高的高度俯冲扎入,潜水至更深处接近猎物,那时可扎入水下1米左右。然而,在西非的过冬地,即使长到7~9个月大时,某些幼鸟仍不能像它们的亲鸟那样捕鱼。

这漫长的学徒期也许可以用来解释为何大部分白嘴端凤头燕鸥的幼鸟会在过冬地待上2年。

燕鸥日益受到人类引入的哺乳动物如猫、狗以及鼠的严重掠食。因人类活动而导致银鸥、狐狸、浣熊等天敌的数量增加,使燕鸥的繁殖成功率下降。当这些天敌来到近海的繁殖岛屿,地面营巢的燕鸥会遭受灭顶之灾,种群数量在短时间内就会急骤减少。

随着人类不断开发沿海地区用以休闲、商业捕鱼和其他活动,燕鸥寻求的孤立式繁殖环境已经越来越难找到。而近年来,燕鸥又面临一种新的压力——来自私人水上体育娱乐活动的威胁,这种活动所用的船只比传统的摩托艇更接近燕鸥的营巢群居地。由于越来越多的人口向沿海地区流动,原本在沿海沙滩和岛屿营巢的燕鸥不得不将群居地转移到并不适宜的地方。

同时,银鸥数量的增加也使燕鸥的栖息地不断减少,因为前者会比后者先到达栖息地,而且其体型也大,在领域争夺中经常胜出,并且前者还会掠食后者的卵和雏鸟。在南非,土地利用的压力使西非燕鸥的数量降至1500对。而粉红燕鸥在西非过冬时被当做食物和消遣,大量遭到诱捕,导致这种欧洲鸟减少至1000多对。有些燕鸥种群曾于19世纪头十年因羽毛交易被大肆捕杀,至今恢复势头缓慢。在一部分地区,人们仍在收集燕鸥的卵用来做美味佳肴或当做壮阳滋补品。不过,在偏远地带,有许多燕鸥继续保持着繁盛状态,如在圣诞岛,乌燕鸥的数量有几百万只。

极危种黑嘴端凤头燕鸥有时被列为灭绝种,不过近来有过这种鸟过冬的数次记录,但其繁殖地不明。另有数种燕鸥受胁,包括克岛燕鸥和西非燕鸥。有些种类(黄嘴河燕鸥、桑氏白额燕鸥、玄燕鸥和灰燕鸥)的状况几乎不为人知。相关的保护措施有:保护群居地不被直接开发利用,为燕鸥创造合适的营巢空间,为它们搭建人工营巢岛屿或平台、转移天敌、减少人类干扰等。此外,由于不断开发渔业使燕鸥的猎物基地遭到破坏,因此保护它们的觅食区也变得日益重要。

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